¿Cuál es la velocidad del electrón?

De los corpúsculos atómicos el electrón es el más conocido y en discusión de mesa no hallamos una respuesta concreta, ¿alguien podría responderla de forma comprensible, concreta y sencilla?

1 respuesta

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  • hace 1 década
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    Bueno, acá estamos a punto de hacer que Heisenberg se agite en su tumba....

    No sé si tu pregunta se aplica a un electrón en el contexto de un átomo, o en un colisionador de partículas o en dónde...

    Por lo pronto, lo que sí puedes saber -a la luz de las modernas teorías de la estructura atómica (es decir, la mecánica cuántica)- es qué energía tiene un electrón en un determinado átomo, lo cual queda determinado por el nivel y el subnivel que ocupe. También puedes obtener información de su cantidad de movimiento angular y su cantidad de movimiento de spin.

    Pero hablar de velocidad es algo que no tiene mucho sentido, por más que solemos decir que cuanto mayor sea la energía del electrón, mayor será su energía cinética y por lo tanto su velocidad (pero a no olvidarse que también está la energía potencial eléctrica, debida a la atracción por el nucleo positivo y la repulsión por los otros electrones. Pero el modelo mecanocuántico prescinde de ese parámetro físico para describir a los electrones en el átomo, y prefiere magnitudes físicas como la energía y la cantidad de movimiento angular.

    Ahora, si quieres tener un valor de velocidad, puedes tomar el viejo modelo de Bohr, donde sí había una manera de calcular la velocidad del electrón... claro, es un modelo que ha demostrado no ser muy útil salvo para un único elemento de los ciento y tantos que tiene la Tabla Periódica...

    ...

    No obstante, una vez leí algo en un texto de Química Inorgánica (Huheey, Keiter & Keiter) que puede resultarte interesante: para los electrones más externos de los átomos más pesados (por ejemplo el Hg), se deben aplicar correcciones relativistas a la función de onda que los describe. Lo que los autores aclaraban es que estos electrones, se mueven TAN rápido (a velocidades cercanas a c), que es necesario tomar en cuenta ello para obtener resultados concordantes con los resultados experimentales.

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