Que significa el blanqueamiento de arrecifes?

o de acuíferos

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  • Anónimo
    hace 1 década
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    hola aca te dejo tu respuesta!

    El blanqueamiento de los corales es algo que puede dañar muy seriamente y destruir colonias enteras de arrecifes de coral. Los corales contienen algas microscópicas llamadas zooxantelas que aportan alimentos al coral y contribuyen a su vivo colorido. El aumento de las temperaturas en los océanos hace aumentar el estrés en los corales, expulsando a las zooxantelas lo que provoca la pérdida de su color o "blanqueando". Si no se restaura la capa de zooxantelas, el coral muere.

    Un aumento de la temperatura de sólo 1° C (1,8°F) por encima de la temperatura máxima de verano puede hacer que los corales se decoloren o blanqueen. Las temperaturas tropicales marítimas han aumentando 1° C durante los últimos 100 años y se predice que este aumento continue.

    Un ejemplo de este problema es la famosa Gran Barrera de Australia, que se extiende por el estado de Queensland. Con sus 2.000 kilómetros (1.243 millas) de longitud, es el arrecife más largo del mundo.

    Pero en 2002 el arrecife experimentó el peor caso de blanqueamiento de todos los tiempos, viéndose afectado más del 60 por ciento de todo el arrecife. A menos que se ralenticen los niveles proyectados de cambio climático, la mayor parte del arrecife morirá en unas décadas. Y al verse privadas de sus hogares, morirán también cientos de organismos ligados al arrecife.

    otra version

    Arrecife de coral

    DEFINICION

    El coral es una colonia de organismos marinos formados por la asociación de un alga y un pólipo de coral. Asociados con los corales viven una gran variedad de algas coralinas, plantas y animales acuáticos que en conjunto forman lo que en su totalidad llamamos el arrecife de coral.

    Existen dos tipos de corales :

    CORAL PETREO- Forman estructuras de gran firmeza y apariencia rocosa.

    CORAL BLANDO- Son flexibles y asemejan cuernos y abanicos

    Encontramos Arrecifes de Coral en:

    La Costa Norte : en una cantidad limitada debido a las fuertes corrientes, poca claridad y gran profundidad de las aguas de esta zona.

    La Costa Sur: donde existe la mayor concentración de arrecifes, debido a que las condiciones de sus aguas, salinidad, temperatura, claridad y corrientes son las más favorables para el desarrollo del arrecife.

    Tanto en el este como el oeste de Puerto Rico la cantidad y diversidad de los arrecifes se encuentran en una situación intermedia entre las zonas, norte y sur de Puerto Rico.

    Importancia de los Arrecifes de Coral

    Protegen la costa de marejadas y oleajes fuertes durante tiempo de tormentas y huracanes.

    Modifican significativamente la dirección y velocidad de las corrientes marinas permitiendo el establecimiento de comunidades asociadas a este sistema como las praderas de yerbas submarinas y el manglar.

    Exportan nutrientes a los sistemas terrestres y reciben nutrientes de estos sistemas terrestres.

    Sirven de hábitat para muchas especies marinas de consumo humano y como fuente de pesca comercial y deportiva.

    Gran valor escénico, por su variedad y diversidad de colores y formas.

    Son fuente de recreación para muchas personas dedicadas al deporte del buceo y fuente de productos naturales de potencial biomédico y en industrias de manufactura

    En ellos se encuentran muchos animales acuáticos que son fuente de alimento de organismos superiores.

    Biología y Ecología del Arrecife de Coral

    El conjunto biológico compuesto por estos organismos coloniales y la flora y fauna asociada constituyen el arrecife de coral. El crecimiento del coral lento, pero continuo, a través de miles de años y la acumulación de los fragmentos y sedimentos que se generan en el arrecife permite a los corales subsistir, a pesar de aumentos en el nivel del mar. El crecimiento vertical, a razón de .5 a 1cm por año, permite al arrecife ajustarse a estos cambios. Muchos de los arrecifes modernos se establecieron hace menos de 15,000 años cuando el nivel del mar estaba 85 metros por debajo del nivel actual y cuando comenzaban a inundarse las plataformas insulares como resultado del rápido ascenso en el nivel del mar. Los pólipos de coral poseen tentáculos con los cuales capturan el zooplancton que nada libremente en el agua. La característica más especial de los pólipos es que ellos poseen algas unicelulares, conocidas como zooxantelas, en su interior. Los numerosos escondrijos entre los bloques de coral dan alojamiento a una gran variedad de animales que incluyen esponjas, gusanos, moluscos, crustáceos, erizos, estrellas marinas, holoturios y peces que se caracterizan por sus colores vivos y contrastados. Esta compleja comunidad de organismos, íntimamente integrados como resultado de la larga evolución, da origen al ecosistema del arrecife de coral. El despliegue de colores que encontramos en el arrecife no es un accidente sino el resultado de la complejidad de esta comunidad biológica. El desarrollo de los arrecifes de coral está limitado a lugares relativamente estables desde el punto de vista ambiental a unas condiciones ecológicas muy determinadas:

    Temperaturas cálidas, nunca inferiores a los 21-22 ° C

    Buena iluminación

    Alta salinidad

    Baja tolerancia a sedimentos suspendidos

    Oleaje o corrientes

    Baja tolerancia a emersión prolongada

    Distribución y tipos de Arrecifes

    Las condiciones anteriores sólo se dan en algunas áreas de los fondos poco profundos de los mares tropicales. En el Caribe se dan las condiciones muy propicias para el crecimiento de arrecife es de las Antillas, sobretodo en a aquellos litorales más secos donde no hay ríos ni aportes de sedimentos. En Puerto Rico se encuentran importantes áreas de coral en la costa este, sur y suroeste. La costa norte carece de gran desarrollo coralino probablemente debido a que en ella desembocan ríos de gran caudal que traen grandes cantidades de sedimentos. La plataforma submarina al norte de la Isla también es muy empinada y cae a grandes profundidades muy cerca de la costa. El espacio disponible para el establecimiento de esta comunidad es limitado por esos factores.

    En Puerto Rico se encuentran tres tipos o formas de arrecifes, a saber:

    Arrecifes de franja o marginales - Este tipo de arrecife bordea un litoral no coralino. Frecuentemente está separado de la costa por una laguna o cuerpo de agua estrecho y poco profundo, cuyo fondo está revestido de arenas calcáreas y yerbas submarinas. Este tipo de arrecife es uno de los más comunes en Puerto Rico, pero por su proximidad a la propia costa, también es le que más ha sido degradado por la actividad humana.

    Arrecifes de barrera - Los arrecifes de este tipo ocurren más separados de la costa. En Puerto Rico está representado por una estructura arrecifal que se encuentra en el borde de la plataforma insular, a profundidades en el orden de 20 metros.

    Arrecifes de banco- Los arrecifes de bancos están situados en la plataforma, entre los dos tipos anteriores. A este tipo de estructura se le conoce como arrecifes de plataforma o de banco-barrera. Estos arrecifes frecuentemente adquieren formas de media luna, ya que el arrecife crece y se consolida preferentemente hacia el oleaje.

    Respuesta de los Arrecifes de Coral a los disturbios

    Los arrecifes de coral son sistemas de gran complejidad y por lo tanto los daños ocasionados por disturbios naturales o aquellos provocados por el ser humano, pueden tomar muchas décadas para ser remediados. Sin embargo, el conjunto de especies que constituye el arrecife incluye especies de crecimiento relativamente rápido lo que permite el "sanar" los daños que son provocados por disturbios que no dejan acciones residuales. Desgraciadamente, la acción del ser humano sobre estos ecosistemas frecuentemente no permite que actúen estos mecanismos naturales de regeneración, provocando disturbios crónicos que Ilevan a la eventual degradación y colapso del sistema.

    Disturbios Naturales

    Tormentas - En nuestra región geográfica los huracanes y las tormentas son dos de los disturbios naturales más violentos que actúan las áreas de coral. Estas tormentas generan olas de gran fuerza que rompen los corales y desprenden bloques de roca coralina que a su vez causan daños muy extensos al rodar o deslizarse sobre los fondos. Paradójicamente estos cambios suelen renovar los procesos vitales del sistema y pueden a la larga ser beneficiosos contribuyendo a un mayor crecimiento y desarrollo de nuevos habitáculos.

    Cambios en el nivel del mar - La comunidad científica ha expresado gran preocupación con relación a los cambios en el nivel del mar que se están experimentando debido al llamado “efecto de invernadero" provocado por las emisiones de la atmósfera de ciertos gases. En el caso de los corales se ha expresado sufriendo degradación muy severa que podría imposibilitarlos de la capacidad para persistir, dada la rapidez de los cambios en el nivel de las aguas que se han pronosticado.

    Blanqueamiento de corales- El blanqueamiento de los corales es un fenómeno que se está registrando en muchas áreas del Caribe aunque sus causas se desconocen. El blanqueamiento, que es provocado por la expulsión de las zooxantelas, ha sido atribuido a pequeños aumentos en la temperatura media de las aguas superficiales en el área del Gran Caribe.

    Disturbios causados por las actividades humanas

    Sedimentación y enriquecimiento- En Puerto Rico algunos ríos llegan a transportar anualmente hasta 100 toneladas métricas por hectárea de sedimentos en suspensión. Estos sedimentos llegan al mar donde son dispersados degradando la calidad de las aguas costeras. Los sistemas arrecifales sujetos a la sedimentación son destruidos o degradados rápidamente. El enriquecimiento de las aguas por nutrientes causa afloramiento de fitoplancton y los organismos(zooplancton) que se alimentan de éstos. Estos afloramientos reducen las transparencias de las ag

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